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从大F到F6
尼康胶片单反的系列旗舰


黄其昆

  “旗舰”一般是指海军舰队司令所在的军舰,而在相机中,旗舰型产品通常是指最高等级的专业相机。尼康是一个老牌相机生产厂家,多年以来,尼康的35mm专业单反相机一直深受新闻摄影记者和专业摄影师的喜爱。从尼康推出第一代35mm单反相机的旗舰型产品——尼康F相机起,2004年推出尼康F6,已经度过了40多年的发展历程。

  从产品的序号上看,尼康传统胶片35mm单反相机的旗舰,是从1959年生产的F型开始,历经1971年推出的F2、1980年推出的F3、1988年推出的F4和1996年推出F5,直到2004年最新推出的F6,共有6款旗舰型专业单反相机。在这6款相机中,尼康F3以前3款相机都是手动调焦单反相机,尼康F4以后的3款都是自动调焦单反相机。


  尼康专业单反的第一炮——尼康F

  从上个世纪五十年代起,尼康相机以其成像质量优秀的镜头和结实耐用的机身就已为世人所知。F型相机是尼康的第一款专业单反相机,拥有从21mm超广角到1000mm超长焦距庞大的可更换镜头群。尼康F相机立刻得到新闻摄影记者和摄影家的认同,为尼康专业单反相机打响了头一炮而风靡一时!尼康F相机可以更换取景器,有普通五棱镜取景器和可以使用外置测光表的Photomic取景器。两种取景五棱镜的上方,都刻有“F”的标记。当时Photomic取景器测光是采用机械连杆的方式,和镜头的光圈调焦环上的拨叉联动。尼康镜头上的拨叉就一直沿用下来,至今还是尼康手动调焦镜头的特有标志。



  发展中的旗舰——尼康F2

  1971年推出的尼康F2专业单反相机,采用钛金属制造的焦平面快门,曝光时间也进一步提高到1/2000秒。闪光灯同步速度也由尼康F相机的1/60秒提高到1/80秒。虽然尼康F2在外观上和尼康F相机很相近,但是在尼康F2相机取景器的上面都没有“F”的标志了。在尼康F2相机的时代里,尼康镜头跟着一起向前发展。1977年,现代化的尼康AI镜头诞生了。尼康AI镜头的光圈调节环可以和机身联动,不必依赖光圈调节环上的拨叉。为了使新型镜头兼容尼康F相机,所以保留了镜头上的拨叉,而且一直保留到现在的手动调焦镜头上(E系列手动调焦镜头除外)。



  二十世纪的一代天骄——尼康F3

  尼康F3则是二十世纪的一代天骄,当时的摄影家无不为拥有一台尼康F3而感到自豪。尼康F3从1980年到2001年持续生产了21年,创下了惊人的记录。在尼康F3之后,尼康公司又陆续推出了两代先进的35mm自动调焦专业单反相机——F4和F5,但尼康F3却一直没有停产。正是由于市场的不断需求,尼康F3才得以连续生产了二十年,由此可见尼康F3地位之巩固。直N2001年,尼康公司才对外宣布:再生产4000台后,尼康F3停产。

  在手动相机的年代里,尼康F3在专业相机的领域中具有举足轻重的地位。尼康F3的各项功能指标,现在看来都很一般。尼康F3仅有手动、光圈优先两种曝光方式;只有中央重点平均测光一种单一的测光方式;快门曝光时间的范围也只有8-1/2000秒,最高闪光同步速度仅达1/80秒。就这些指标而言,目前的普及型35ram自动调焦单反相机的功能都要超过F3。为什么尼康F3还能在极其严酷的市场竞争中能够继续生存呢?这决不是仅仅符合少数相机收藏家“怀旧”的需要,而是尼康F3以其鲜明的特点、优异的性能赢得市场的结果。

  虽然尼康F3的功能和特点并不突出,但是尼康F3的功能实用,操作简便,尤其是结实耐用、可靠性好,因而博得广大用户的欢迎。也因此尼康F3能在层出不穷的新型自动调焦相机的冲击下,昂首挺立连续生产了二十年。以前曾有人对尼康F3做过测试,证明F3使用石英晶体控制的快门精度非常高,光圈优先曝光方式误差也很小。例如:1秒的快门(1000毫秒),5次检测平均值仅为1008毫秒;1/60秒(16毫秒),50次检测平均值为15.68毫秒;1/500秒(2毫秒),5次检测平均值为1.88毫秒……;在F8、F11和F16三挡光圈曝光量的检测中,光圈优先曝光量误差最高仅达0.15EV值,大部分误差都在0.1EV值以内,最低的误差仅为-0.01EV值,尼康F3的优异性能可见一斑。尼康F3的耐用性更是出色,经得起各种严酷条件的考验。因此,尼康F3曾被美国太空总署选为太空专用相机。

  尼康F3的外形是由著名意大利设计家乔治·吉乌吉奥精心设计的。尼康F3机身上的手柄,在当时的各种相机中还是比较少见的。在现代单反相机上,则无一例外地都装有手柄。F3手柄内侧的红线,尼康公司也已经作为传统保留了下来。尼康F3还衍生出许多派生机型,最常见的有F3基本型、F3HP高视点型和F3/T钛金属制造的机身。1982年尼康公司推出F3HP和F3/T两种新机型,高视点取景器可以使眼睛在离开接目镜25mm远处,看见取景器中的全部画面,如今这种取景器也已经成了单反相机的标准配置。钛金属制造的机身更加坚固耐用,当时还很少有相机采用钛金属制造,现在许多高级相机都选用钛金属来制造机身。尼康F3还拥有一个庞大的镜头群和附件群。


  尼康AF的奠基石——尼康F3AF

  1983年,尼康公司又研制出了一种F3的全新派生机型——尼康F3AF,这是尼康公司一次大胆的尝试。尼康F3AF是在F3的基础上,换装了一个DX-1自动调焦取景器,以及两款配套的自动调焦镜头AF80mm1:2.8和AF 200mm1:3.5 IF-ED。从F3AF的取景器中看,F3AF已经接近现代自动调焦单反相机。F3AF还可以使用其他尼柯尔镜头和E系列镜头,只是不能自动调焦,但是可以在取景器中显示合焦与否。由于当时技术水平的限制,尼康F3AF没有取得辉煌的业绩,而且并不成功。但是不容质疑,尼康F3AF为尼康公司日后自动调焦单反相机的发展,起了不可估量的作用。


  走向成熟的AF旗舰——尼康F4

  F4是作为尼康第一款自动调焦专业单反相机于1988年面世的,相机的外形设计同样是源于意大利,由著名汽车设计师乔治亚洛执笔。作为尼康第一款自动调焦专业单反相机,在尼康F4相机的身上,同样反映了尼康对自动调焦单反相机的主导思想——兼容手动调焦镜头。尼康在发展自动调焦单反相机的过程中,首先考虑的是兼容性,照顾尼康手动调焦相机用户的利益,新买的尼康自动调焦单反相机,可以使用原来的手动调焦镜头,走自动调焦单反相机兼容手动调焦镜头的道路。因此,尼康F4也是采用机身驱动自动调焦的方式。自动调焦的传感器和控制系统以及驱动马达都在机身上。不但如此,而且尼康F4相机的操作方式也和手动调焦相机基本相同,如:和手动相机一样的快门调节盘,而不像以后生产的尼康F801和尼康F90那样,更多地使用按钮和拨盘来操作。尼康F4相机的快门最短曝光速度提高到1/8000秒,并具有矩阵测光、中央重点平均测光和点测光三种不同的测光方式。并且尼康F4还有方位传感器,以便在横握和竖握相机时,相机的矩阵测光会根据不同的握持方式,来改变矩阵测光5区域的分布状态,以确保测光的准确。还有程序自动曝光(两种不同的程序自动曝光)、光圈优先自动曝光、快门优先自动曝光和手动曝光等多种方式,可以充分适用于使用习惯不同的摄影师。

  尼康F4自动调焦单反相机的型号有三种:F4、F4S和F4E。三种不同的型号,只是尼康F加装不同的电池盒而已。F4加装MB-21电池盒就是尼康F4S,最高连拍速度可以达到每秒5.7张。F4加装MB-23电池盒就是尼康F4E,是使用可充电的MN-20镍镉电池,体积也要更大一些。

  尼康F4相机的自动调焦系统采用的是AM200传感器,只是单点自动调焦传感器。虽然尼康F4的某些指标,用现在的眼光看,并不算先进,但是尼康F4有着很好的兼容性,在尼康相机中起到一种承上启下的作用。作为专业级相机,在研制时已经充分考虑到技术的进步问题。所以尼康F4不但能很好地兼容手动调焦镜头,而且以后的超声波马达驱动的自动调焦镜头同样兼容。不但如此,尼康近几年才推出的G系列镜头(没有光圈调节环,而是用机身来调节光圈),装在尼康F4机身上,用快门优先和程序自动曝光都是没有问题的。


  顶级的常青树——尼康F5

  自从自动调焦相机面世后,发展最快的就是相机的自动调焦系统。1996年,尼康F5上市了,这是一款全新的专业级自动调焦单反相机。尼康F5的自动调焦系统采用的是先进的Multi-CAMl300传感器,在Multi-CAMl300传感器是5区域的自动调焦系统,可以让摄影师在上下、左右和中央点中间选择一个调焦点。中央和左右三个调焦点采用了灵敏度更高的十字型传感器,上下两点则是线形传感器。这种自动调焦传感器性能优越,在跟踪运动目标时,即使目标在自动调焦的过程中,短时间被其他物体遮挡,同样能够准确地跟踪运动目标。仅从自动调焦系统上看,技术进步使尼康F5已经远远地超出了F4。多点自动调焦,可以让摄影师在构图的同时完成自动调焦,给予摄影师的是更多的方便,操作也更加快捷。

  尼康F5相机的测光系统,采用了世界上首创的立体彩色矩阵测光。在测光系统的传感器中,可以分别感知红、绿、蓝色。此外,相机还存储了超过3万张照片的分析数据,相当于在相机中内置了一个数据库。在摄影师取景时,尼康F5相机的彩色矩阵测光系统,会跟据取景画面的色彩、亮度以及反差的实际情况,和数据库中的数据比较,给出最优化的曝光参数。另外,在尼康F5相机的三种测光方式中(立体彩色矩阵、中央重点平均和点测光),中央重点平均测光,可以由摄影师选择测光比重占75%的中央区域的大小:可以在中央区域为直径8mm、12mm、15mm和20mm中选择其一。这样一来,尼康F5相机的测光系统不但测光精度高,而且更可以充分发挥摄影师的主观控制能力,按照自己的实际需要选择合用的测光方式。

  尼康F5相机在外观造型上,和上一代专业级单反相机F4有很大的区别。尼康F5没有采用F4将不同的电池盒分别搭配的方法,而是将F5塑造成一体化机身,也就是将电池盒、卷片马达和机身联为一体,因此,尼康F5相机更加显得粗犷威猛。另外,尼康F5相机仍然能够兼容尼康手动调焦镜头,但是部分功能会受到影响。例如,尼康F5装上AI系列镜头,只能使用中央重点平均测光和点测光,而不能使用立体矩阵测光;在曝光方式上,也只能使用光圈优先自动曝光和手动曝光,快门优先和程序自动曝光则不能使用。

  当今的传统胶片相机已经非常成熟,新产品的出现,不但要经历数年甚至上十年的时间,而且相对上一代产品的改进也是有限的(相对数字相机而言)。2004年9月16日,尼康公司推出最新的传统胶片旗舰型产品——F6。尼康F6在性能上又有所提高,如11点自动调焦系统,就远远超过F5的5点自动调焦系统。F6仍然保持尼康相机的传统,外形和操作方式和尼康F5很接近,更像尼康F100。尼康F6相机的结构没有采用F5一样的一体化机身,而是像尼康F4一样,机身和电池盒采用分体的结构形式。从表面上看,似乎又是一个轮回,但是我认为,其一,分体结构更加灵活,可以适用于各种不同类型摄影师的需要;其二,尼康公司是否另有考虑,为尼康F6留有发展余地?因为,只有采用这种分体的结构方式,可以像搭积木一样,更方便地为尼康F6配置各种不同的组件。


  与数码共舞——尼康F6

  在数码相机迅猛发展的今天,尼康推出一款全新的传统胶片单反相机的旗舰——F6,不免让人感到困惑不解。很多人在尼康F6面世之际,也都认为F6将是尼康传统专业级胶片单反相机的最终机型。专业级单反相机的最大用户群是新闻摄影记者和专业摄影师,目前新闻摄影记者几乎全都装备了数码单反相机。即使是在民用相机的市场上,数码相机也在迅速地扩大地盘,占有越来越多的市场份额。可以肯定地说,数码相机的市场占有率会越来越高,将占据大半相机市场;传统胶片相机的市场占有率会迅速下降,只占有较小的市场份额。但是传统胶片相机也不会退出历史舞台,将和数码相机一起长期共存。就像目前的35mm相机,几乎是自动调焦相机的一统天下,但手动相机仍有一批忠实的用户。徕卡M和R型相机都在继续生产;福伦达也在不断地扩大产品线;今年又杀出一个蔡斯依康!毫无疑问的是,在未来的相机市场上,数码相机将是主流产品,传统胶片相机则是曲高和寡的“阳春白雪”。尼康肯定不会不考虑市场的需求,仅仅推出一款象征性的代表作。因此尼康F6的出现,给人们留下了更多的悬念。转念想想,徕卡为R8和R9两款传统单反相机,推出了1000万像素的DIGITAL-MODUL-R数码后背。也就是说,这两款徕卡单反相机不但可以使用l35胶卷,像传统胶片相机一样拍摄;换装上数码后背,这两款徕卡单反相机就是完完全全的数字单反相机。尼康推出F6相机,是否也会留下这样的伏笔——尼康也会有为F6配套的数字后背面世,那时,尼康F6将是新一代传统和数码的两栖旗舰!这是我个人的揣测,还是不久将来的现实?让我们拭目以待吧!




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